Dreszczowiec jest nazywany także thrillerem. To bardzo popularny gatunek kina, trzymający widza w nieustannym napięciu do samego końca. Zadaniem thrillera jest wywołanie dreszczu emocji wynikającego z poczucia zagrożenia, cechuje go także tajemniczość i mnogość nieprzewidzianych i zaskakujących zwrotów akcji. Zagrożenie musi być realne, nie mające nic wspólnego z siłami nadprzyrodzonymi, takimi jak duchy, wilkołaki, wampiry czy inne stworzenia lub sytuacje, które występują w horrorze. Główny bohater jest zazwyczaj człowiekiem szlachetnym, stawiającym dobro innych ponad własne, walczy o życie innych, może to być konkretna osoba lub całe społeczeństwo. Jest gotów poświęcić własne życie ratując świat.

Bywa także że bohater sam z sobą musi także stoczyć wewnętrzną walkę, podczas której zwycięży oczywiście jego dobra strona. Akcja filmu jest zawiła, trzyma w napięciu do ostatnich minut, w których to właśnie dochodzi do zaskakującego rozwiązania, dzięki któremu dobro zwycięża nad złem, po wielu przeszkodach które wydają się być nie do pokonania dzieje się coś czego nikt się nie spodziewał, zwłaszcza główny bohater. Tego typu kino jest przeznaczone dla osób o mocnych nerwach, wprowadzone są zazwyczaj odgraniczenia wiekowe.